Colesterol en niños

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El colesterol alto en los niños es sorprendentemente común. La intervención temprana puede prevenir el desarrollo de problemas graves relacionados con el corazón en el futuro.

¿Qué es el colesterol alto en los niños?

Colesterol y Niños

El colesterol alto en los niños se refiere a un nivel elevado de colesterol en la sangre a una edad temprana. El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo de enfermedades del corazón en los adultos. En los últimos 20 años, la importancia de reconocer y manejar el colesterol alto en los niños se ha vuelto más apreciada. Con muchos pediatras ya en la lucha contra el colesterol alto en los niños de edad escolar y de menores, provoca que haya una comprensión del riesgo que supone y fundamentalmente una prevención para un desarrollo saludable.

¿Qué causa el colesterol alto en los niños?

Hay una serie de causas diferentes de colesterol alto en niños. En general, se pueden dividir en factores genéticos y los factores de estilo de vida. Los factores genéticos se refiere a las cualidades o características que se heredan de los padres. En general, estos son difíciles de alterar o cambiar. Si uno de los padres tiene un nivel de colesterol alto, las probabilidades son mucho más altas que el niño tenga un nivel alto de colesterol también.

El estilo de vida se refiere a cuestiones potencialmente controlables tales como la dieta y el ejercicio. El colesterol alto está a menudo relacionado con una dieta alta en grasa y colesterol, comidas rápidas, carnes rojas y productos lácteos altos en grasa y colesterol. Del mismo modo, la obesidad y la falta de ejercicio pueden contribuir a un nivel elevado de colesterol en los niños.

¿Cuáles son los signos y síntomas del colesterol alto en los niños?

El problema con un nivel alto de colesterol es que con el tiempo contribuyen al desarrollo de la placa en las arterias de todo el cuerpo. Finalmente, durante muchos años, esto puede causar una disminución significativa en la abertura de las arterias y del flujo sanguíneo. La acumulación de placa en las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que irrigan el músculo cardíaco con la sangre, puede contribuir a un ataque al corazón. La acumulación de placa en las arterias que alimentan el cerebro con sangre a menudo contribuye a los accidentes cerebrovasculares.

Afortunadamente, estos problemas llevan muchos años en desarrollarse. El riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral en un niño con un nivel alto de colesterol es casi cero. La gran mayoría de los niños con niveles altos de colesterol no tienen síntomas en absoluto. Los síntomas como dolor de pecho, palpitaciones o síncope en los niños suelen ser ajenos a niveles altos de colesterol.

¿Cómo se diagnostican el colesterol alto en los niños?

El colesterol alto en los niños se puede diagnosticar con bastante facilidad con una muestra de sangre. Con un perfil de lípidos en ayunas que es un análisis de sangre que se extrae generalmente a primera hora de la mañana después de un ayuno de 8 horas. Una muestra de ayuno por lo general es necesaria porque incluso una pequeña cantidad de la ingesta de alimentos puede alterar los resultados de la prueba de manera significativa.

Un perfil de lípidos en ayunas muestra los niveles de colesterol descomponiéndolo en el colesterol total, los niveles de LDL (lipoproteína de baja densidad), los niveles de HDL (lipoproteína de alta densidad), y los niveles de triglicéridos. Los valores normales son determinados por la edad y el sexo del niño.

¿Cuál es el tratamiento en niños con colesterol alto?

La Academia Americana de Pediatría (AAP) ha actualizado recientemente sus directrices sobre el tratamiento de colesterol alto en niños en 2008. En casi en todos los casos, los cambios de estilo de vida son utilizados inicialmente para tratar de disminuir los niveles de colesterol. Los medicamentos están reservados para los niveles significativamente elevados que no responden a los cambios de estilo de vida.

Cambios en la dieta para el tratamiento del colesterol alto en los niños incluyen principalmente una dieta saludable y mantener un peso saludable. Reducir el consumo de comida rápida, carne roja, productos lácteos y otros alimentos ricos en grasas y en colesterol es el primer paso. También se recomienda el aumento de ejercicio y pérdida de peso cuando sea necesario.

Los medicamentos para el colesterol alto en los niños son generalmente reservados para aquellos que tienen los niveles persistentemente elevados a pesar de la dieta, ejercicio, y control de peso. Actualmente, la AAP recomienda la consideración de medicamentos para niños de 8 años o más que tienen los niveles de LDL persistentemente por encima de 190, o por encima de 160, en presencia de otros factores de riesgo como la diabetes o antecedentes familiares.

En resumen, el colesterol alto en los niños es un problema creciente. Reconocimiento y tratamiento temprano pueden prevenir complicaciones importantes en el futuro.

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