Medicamentos para el colesterol

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Si tú y tu médico deciden una terapia con medicamentos junto con dieta, ejercicio, y control de peso para tratar los niveles de lípidos en la sangre, el objetivo de esta terapia será la de reducir los niveles de LDL y aumentar tus niveles de HDL, lo que reduce el riesgo de sufrir un evento coronario.

Medicamentos para el colesterol

Cuando se inicia un programa de terapia de medicación, los efectos secundarios se tienen en cuenta para que puedas discutirlos con tu médico, y asegúrate de cumplir con tu programa de medicación según lo prescrito.

Actualmente, hay medicamentos de cinco clases principales de fármacos para tratar a personas con niveles de lípidos poco saludables, así como medicamentos que combinan las drogas de las diferentes clases. Cada uno tiene un mecanismo de acción diferente y modifica los lípidos sanguíneos en diversos grados.

Las cinco clases se dividen en las siguientes categorías:

  • Inhibidores de la HMG-CoA reductasa (estatinas).
  • Niacina.
  • Derivados del ácido fíbrico.
  • Resinas secuestradoras de ácidos biliares.
  • Inhibidores de la absorción de colesterol.

Inhibidores de la HMG-CoA

Los inhibidores de la reductasa (estatinas) son medicamentos que inhiben la velocidad a la que se forma el colesterol en el cuerpo. Esta clase de medicamentos también puede ayudar a atraer el colesterol al hígado para su excreción.

Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son malestar estomacal, náuseas, vómitos, dolor de cabeza y mareos. La función hepática también debe ser probada periódicamente en las personas que toman este medicamento.

Ejemplos:

  • La atorvastatina (Lipitor ®).
  • La fluvastatina (Lescol ®).
  • La lovastatina (Mevacor ®).
  • La pravastatina (Pravachol ®).
  • La rosuvastatina (Crestor ®).
  • La simvastatina (Zocor ®).

Niacina

La niacina tiene diversas acciones que afectan a la formación de colesterol. Un efecto principal parece ser que disminuye la producción de triglicéridos en el cuerpo, lo que podría ser el mecanismo que permite este medicamento disminuir los niveles de LDL. El ácido nicotínico también eleva los niveles de colesterol HDL a través de mecanismos que no se entienden.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de los medicamentos de niacina son el rubor, sofocos, picazón y dolor de cabeza. Las personas que toman niacina durante un período de tiempo prolongado, especialmente con dosis altas, deben hacerse pruebas periódicas de la función hepática.

Ejemplo:

  • Ácido nicotínico (Nicobid ®).

Derivados del ácido fíbrico

Son medicamentos cuyo mecanismo de acción exacto es desconocido. Se cree que reducen la formación y aumentar la descomposición del colesterol y los triglicéridos.

Los efectos secundarios más comunes de este tipo de medicamentos son ardor de estómago y dolor de estómago. Estos efectos secundarios suelen disminuir con el tiempo. Las personas que toman este medicamento deberían hacerse pruebas periódicas de la función hepática.

Ejemplos:

  • Clofibrato (Atromid-S ®).
  • Fenofibrato (Tricor ®).
  • Gemfibrozilo (Lopid ®).

Resinas secuestradoras de ácidos biliares

Estos medicamentos se unen a los ácidos biliares, impidiendo que el intestino absorba el colesterol. Lo que provocara que el hígado produzca el colesterol natural, y el colesterol de la dieta sea desechado. El efecto secundario más común de este fármaco es el estreñimiento.

Ejemplos:

  • Colestiramina (Questran ®).
  • Colestipol (Colestid ®).
  • Colesevelam (Welchol ®).

Inhibidores de la absorción de colesterol

Estos ayudan a reducir los niveles de LDL mediante el bloqueo de la absorción de colesterol en el intestino delgado. Estos medicamentos se usan en conjunto con un programa que incluye comer una dieta baja en grasa y colesterol, hacer ejercicio y controlar el peso.

Medicamentos para reducir el colesterol

Los efectos secundarios comunes de estos medicamentos incluyen dolor de cabeza, mareos, malestar estomacal, dolor en las articulaciones, e infecciones de las vías respiratorias superiores.

Ejemplo:

  • El ezetimibe (Zetia ®).

Combinación de medicamentos

El Vytorin ®, que es una combinación de medicamentos que contiene tanto simvastatina y ezetimiba, ha demostrado que reduce el colesterol LDL en mayor medida que la terapia de estatina sola. Sin embargo, los resultados de un ensayo mostraron que la combinación de drogas no fue más eficaz en la reducción de la acumulación de placa en las arterias que la monoterapia con estatinas. Y los resultados de otro estudio encontraron que el Vytorin no redujo el riesgo de eventos cardiovasculares en personas que tenían problemas en las válvulas del corazón.

Se necesitan estudios adicionales para proporcionar más información sobre la seguridad y eficacia de Vytorin.

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