Colesterol malo (LDL)

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Las lipoproteínas de baja densidad del colesterol (LDL-C) es un factor importante al evaluar el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón. Las partículas de LDL, en particular aquellas que son pequeñas y densas, son aterogénicas y aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV). Hay una correlación fuerte y gradual entre LDL-C y el riesgo de las enfermedades cardiovasculares, tanto en hombres y mujeres, aunque esto ha sido debatido por algunos investigadores.

Colesterol LDL

La evidencia de que la reducción del colesterol LDL en el plasma reduce el riesgo de ECV es inequívoca. Según la Sociedad Europea de Cardiología, los resultados de estudios epidemiológicos, así como ensayos con objetivos angiográficos y clínicos confirman que la reducción del colesterol LDL debe ser una preocupación primordial en la prevención de las enfermedades cardiovasculares.

El colesterol es una molécula orgánica incluida en la familia de esterol. Los esteroles son sustancias químicas, clasificadas en general como lípidos, a pesar de que son químicamente diferentes de otros tipos de grasas de la dieta, tales como los triglicéridos y los fosfolípidos A diferencia de los triglicéridos, los esteroles no contienen ácidos grasos. Debido a la publicidad generada por su papel propuesto en la aterosclerosis y en la enfermedad cardiovascular, el colesterol es el mejor conocido esterol.

Las lipoproteínas

La mayoría de las personas son conscientes de que hay dos tipos de colesterol, dependiendo de los tipos de proteínas que transportan las moléculas de colesterol. Colesterol de las lipoproteínas de alta densidad (HDL-C) a menudo se denomina el colesterol "bueno", mientras que el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL-C) suele denominarse el "colesterol malo".

Estos son dos de las cinco lipoproteínas principales que permiten el transporte de diferentes moléculas de grasa en el cuerpo, incluyendo el colesterol. Las otras lipoproteínas son los quilomicrones, IDL (lipoproteínas de densidad intermedia) y VLDL (lipoproteína de muy baja densidad, principalmente triglicéridos).

El colesterol viaja a través del cuerpo en pequeños paquetes llamados lipoproteínas que se componen de los lípidos y las proteínas. El LDL se llama lipoproteína de baja densidad debido a que las partículas de LDL tienden a ser menos densa que otros tipos de partículas de colesterol. Se ha sabido desde hace décadas que el LDL-colesterol está implicado de alguna manera en el proceso aterosclerótico. Aunque su función exacta en la patogénesis de la enfermedad cardíaca es compleja y aún hay un poco de debate, las enfermedades cardiovasculares como la conocemos hoy, no existiría sin la LDL-colesterol.

Colesterol

El colesterol es un componente estructural principal de las membranas celulares y es especialmente abundante en el tejido nervioso y cerebral. También es una molécula precursora. Por ejemplo, la vitamina D se sintetiza a partir del colesterol. El colesterol es también un precursor de las hormonas importantes, tales como progesteronas, glucocorticoides (cortisol), mineralcorticoides (aldosterona), andrógenos (testosterona) y estrógenos.

El colesterol se produce sólo en los alimentos de origen animal. Debido a que el cuerpo puede sintetizar el colesterol, no es necesario en la dieta. La mayor parte de nuestro colesterol es sintetizado por el hígado. Los estudios han demostrado que el aumento de colesterol en la dieta puede reducir la síntesis, aunque probablemente no en una cantidad equivalente.

C-LDL (el colesterol malo)

Los niveles elevados de LDL-C en la sangre están asociados con un mayor riesgo de aterosclerosis y enfermedad cardíaca. Esto le ha valido al LDL-C el apodo de "colesterol malo".

Hay receptores especiales en la superficie celular que se unen LDL-C, éstos se llaman receptores LDL. Una falta de LDL-receptores puede reducir la absorción de colesterol por las células, obligando a que permanezca en la circulación por lo que puede ser desventajoso.

En la hipercolesterolemia familiar, que es un trastorno genético, el cuerpo es incapaz de eliminar el colesterol LDL de la sangre. Esto conduce a altos niveles de LDL-C en la sangre, lo que puede aumentar gravemente el riesgo de enfermedad cardiovascular, incluso a una edad joven.

Los análisis de sangre suelen informar del LDL-C. Estos números se basan por lo general en el cálculo, utilizando la fórmula de Friedewald que incluye colesterol total, HDL-C y triglicéridos. Esta fórmula se basa en la suposición de que la proporción de triglicéridos con el colesterol es constante, lo cual no es siempre el caso.

Por lo tanto, el cálculo de LDL-C puede tener limitaciones cuando los niveles de triglicéridos en la sangre son altos o bajos. Medidas directas del LDL-C también están disponibles, pero se realiza con menos frecuencia debido a que los costos son más altos. Los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dl) de sangre en los EE.UU. y otros países.

En Canadá y en la mayoría de los países de Europa la medida de colesterol es en milimoles (mmol) por litro (L) en la sangre. Algunos estudios muestran que el número de partículas de LDL (LDL-P) puede ser un mejor predictor del riesgo de LDL-C. El tamaño de partícula de LDL también puede ser importante al evaluar el riesgo.

¿Cómo se interpreta LDL-C?

Se considera importante para mantener los niveles de colesterol dentro de ciertos límites, especialmente el colesterol LDL. Si tienes otros factores de riesgo para enfermedades del corazón, tales como presión arterial alta, diabetes, o si fumas, mantener el LDL-C bajo se vuelve aún más importante.

Colesterol LDL

Aquí se puede verlos niveles de LDL en términos de riesgo:

  • Por encima de 190 mg/dl (4.9 mmol/l) se considera muy alto.
  • 160 - 189 mg/dl (4.1 hasta 4.9 mmol/l) se considera alta.
  • 130 a 159 mg/dl (3.4 a 4.1 mmol/l) se consideran en el límite, con un poco alto.
  • 100 - 129 mg/dl (2.6 a 3.3 mmol/l) se considera cerca de ideales.
  • Por debajo de 100 mg/dl (por debajo de 2,6 mmol/l) se considera ideal para las personas en riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Por debajo de 70 mg/dl (por debajo de 1,8 mmol/l) se considera ideal para las personas con alto riesgo de enfermedades del corazón.

¿Cómo se puede influir en el nivel de LDL-C?

Si tu LDL-C es alta, tu médico probablemente te sugiera cambios en tu estilo de vida. Dejar de fumar será útil y por lo tanto puedes comer maíz entero, harina de avena, aceite de oliva, granos, frutas y verduras.

La mayoría de los médicos recomienda comer menos grasa y colesterol de la carne y de los productos lácteos. Algunos estudios muestran que las dietas bajas en carbohidratos pueden afectar positivamente en el tamaño de las partículas LDL.

El ejercicio regular es deseable. Bajar de peso puede ser útil. Si los cambios de estilo de vida no te ayudan, tu médico puede sugerir medicamentos que reduzcan el colesterol. Los llamados estatinas son los fármacos más utilizados para reducir el colesterol.

Los estudios han demostrado que las estatinas mejoran el pronóstico de los pacientes con enfermedad de la arteria coronaria. Su papel para el tratamiento de la elevación de LDL-C en personas sanas (prevención primaria) es menos claro. La decisión de administrar estatinas en la prevención primaria por lo general depende del riesgo total, más que de la LDL-C.

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