Causas del colesterol malo (LDL)

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¿Qué causa el colesterol alto?

Hay muchos factores que pueden afectar los niveles de colesterol en la sangre. Tú puedes controlar algunos factores, pero no otros.

Los factores que puedes controlar

Dieta

El colesterol se encuentra en alimentos que provienen de fuentes de animales, como las yemas de huevo, carne y queso. Algunos alimentos contienen grasas que elevan el nivel de colesterol.

Causas del colesterol

Por ejemplo, la grasa saturada aumenta la lipoproteína de baja densidad, el colesterol LDL, más que cualquier otra cosa en tu dieta. La grasa saturada se encuentra en algunas carnes, productos lácteos, chocolate, productos horneados y alimentos fritos y procesados.

Los ácidos grasos trans (grasas trans) elevan el colesterol LDL y reducen la lipoproteína de alta densidad (HDL). Las grasas trans se producen cuando se agrega hidrógeno al aceite vegetal para que se enriquezca. Las grasas trans se encuentran en algunos alimentos fritos y procesados.

Limitar los alimentos con colesterol, grasas saturadas y grasas trans pueden ayudarte a controlar tus niveles de colesterol.

Actividad física y peso

La falta de actividad física puede llevar a ganar peso. El exceso de peso tiende a aumentar tu nivel de LDL, disminuir tu nivel de HDL, y aumentar tu nivel de colesterol total. (El colesterol total es una medida de la cantidad total de colesterol en la sangre, incluyendo LDL y HDL).

La actividad física rutinaria puede ayudarte a perder peso y reducir el colesterol LDL. La actividad física también puede ayudarte a aumentar tu nivel de colesterol HDL.

Los factores que no puedes controlar

Herencia

El colesterol alto puede ser hereditario. Una condición hereditaria llamada hipercolesterolemia que causa que se eleve el colesterol LDL. ("Hereditaria" significa que el trastorno se transmite de padres a hijos a través de los genes.) Esta afección empieza al nacer y puede causar un ataque cardíaco a una edad temprana.

Causas del colesterol

Edad y sexo

A partir de la pubertad, los hombres a menudo tienen niveles más bajos de colesterol HDL que las mujeres. Tanto como a las mujeres y a los hombres con la edad, sus niveles de colesterol LDL a menudo suben. Antes de los 55 años, las mujeres suelen tener niveles de colesterol LDL más bajos que los hombres. Sin embargo, después de 55 años de edad, las mujeres pueden tener niveles más altos de LDL que los hombres.

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